Τσουρέκι

Τσουρέκι

Υλικά: 

  • 3 κιλά αλεύρι τύπου Αμερικής ή αλεύρι δυνατό
  • 8 αυγά σε θερμοκρασία δωματίου
  • 1 κουτί (410 γρ.) γάλα εβαπορέ (που το αραιώνουμε με 410ml καυτό νερό) ή 500 ml καυτό φρέσκο γάλα
  • 1 κιλό ζάχαρη
  • 600 γρ. φρέσκο βούτυρο (ή φυτίνη) λιωμένο ζεστό
  • 3 φακελάκια (24 γρ.) μαχλέπι
  • 3 κακουλέ
  • 2 φακελάκια (15 γρ.) μαστίχα Χίου
  • 240 γρ. φρέσκια μαγιά
  • 1 ποτήρι χλιαρό νερό
  • 1 πρέζα αλάτι
  • 1 κρόκο αυγού για το άλειμμα των τσουρεκιών

για πασπάλισμα

  • σουσάμι

Εκτέλεση: 

Πιάνουμε τη μαγιά σ’ ένα μπολ μ’ ένα ποτήρι χλιαρό νερό και όσο αλεύρι χρειαστεί για να γίνει ένας πηκτός χυλός (θα κάνουμε κύκλους, όχι ζύμωμα).

Σκεπάζουμε το μπολ με μία πετσέτα, το βάζουμε σε ζεστό μέρος και σε 20-30 λεπτά περίπου η μαγιά είναι έτοιμη.

Σε μία κατσαρόλα βάζουμε το γάλα και μόλις ζεσταθεί ρίχνουμε τη ζάχαρη και τη λιώνουμε.

Σ’ ένα σκεύος κτυπάμε τα ασπράδια μαρέγκα και σε άλλο σκεύος κτυπάμε τους κρόκους και τα ρίχνουμε μέσα στο γάλα ανακατεύοντας.

Τοποθετούμε την κατσαρόλα με το γάλα και τα αυγά στη φωτιά και ανακατεύουμε συνέχεια, έως ότου ζεσταθεί πολύ καλά το μείγμα.

Σ’ ένα κατσαρολάκι λιώνουμε το βούτυρο. Πρέπει να είναι πολύ ζεστό, τόσο που να μη το δέχεται το χέρι μας.

Βάζουμε σε μια λεκάνη το αλεύρι, το αλάτι, τα μπαχαρικά και τη μαστίχα κοπανισμένα.

Στη συνέχεια ρίχνουμε τη μαγιά και τη σκεπάζουμε με το αλεύρι. Γύρω γύρω από το αλεύρι αφήνουμε ένα κενό, όπου ρίχνουμε το γάλα με τη ζάχαρη και τα αυγά εκτός από το βούτυρο.

Αφού ζυμώσουμε όλα αυτά τα υλικά καλά και σχηματισθεί μια μπάλα, ρίχνουμε γύρω από αυτήν το μισό βούτυρο και ζυμώνουμε, μέχρι να το απορροφήσει όλο.

Μετά βουτυρώνουμε συνεχώς τα χέρια μας και ζυμώνουμε, μέχρι να τελειώσει το βούτυρο, το οποίο είναι πάντα πάνω σε χαμηλή φωτιά. Δε ζυμώνουμε με τις γροθιές μας, αλλά διπλώνουμε τη ζύμη συνεχώς από όλες τις πλευρές.

Σκεπάζουμε τη ζύμη με μία πετσέτα, η οποία πρέπει να είναι χαλαρή για να έχει περιθώριο η ζύμη να φουσκώσει. Από πάνω προσθέτουμε μία ή δύο κουβέρτες και την αφήνουμε σε ζεστό μέρος.

Όταν η ζύμη διπλασιαστεί σε όγκο, πλάθουμε τα τσουρέκια σε πλεξούδες, τα βάζουμε σε ταψί, όπου έχουμε τοποθετήσει λαδόκολλα, και τα αφήνουμε να φουσκώσουν σε ζεστό περιβάλλον σκεπασμένα με πετσέτα κουζίνας και μία κουβέρτα.

Κτυπάμε σ’ ένα μπολ 1 κρόκο αυγού με λίγο νερό και ζάχαρη, πολύ λιγότερη από μια πρέζα. Αλείφουμε μ’ αυτό το μείγμα τα τσουρέκια, όταν φουσκώσουν και τα πασπαλίζουμε με το σουσάμι.

Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 200°C για 1/2 ώρας.

Μόλις φουρνίσουμε τα τσουρέκια, κατεβάζουμε τη θερμοκρασία στους 175°C και ψήνουμε για 45 περίπου λεπτά, αν είναι μεγάλα σε μέγεθος και λιγότερη ώρα (30-35 λεπτά), αν ειναι μικρότερα, χωρίς να ανοίξουμε στο διάστημα αυτό το φούρνο.

Σημειώσεις: 

Όσο πιο μικρά είναι τα τσουρέκια, τόσο λιγότερη ώρα χρειάζονται για να ψηθούν.

Η μαστίχα για να χτυπηθεί καλά, θα πρέπει να τη βάλουμε στην κατάψυξη για μερικές ώρες να σκληραίνει και να προσθέσουμε στο γουδί ή στο μπλέντερ 1/2 κουταλάκι του γλυκού ζάχαρη.

Αν έχουμε να ψήσουμε και άλλα τσουρέκια, θα χρειαστούν 5 λεπτά λιγότερο (επειδή ο φούρνος θα είναι ζεστός).

Βαθμολογία 4 από 8 ψήφους